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Tutankhamun tomb discoverer paintings to be sold at Bomhams

Tre acquerelli con soggetto l’Egitto di Howard Carter, l’archeologo inglese che scoprì la tomba del giovane faraone Tutankhamon nel 1922, saranno all’asta “Travel and Exploration” di Bonhams a Londra il 3 dicembre.

Iniziato alla pittura dal padre, Howard Carter ha iniziato la vita come artista. Aveva solo 17 anni quando ha visitato per la prima volta l’Egitto nel 1891 per collaborare agli scavi e migliorare il metodo di copia delle decorazioni egizie. Dal 1894-1899 ha lavorato presso Tebe registrando i rilievi nel tempio di Hatshepsut. Uno dei dipinti in vendita – The Temple of Hatshepsut (£6000-8000) – risale a questo periodo.

Howard Carter The Temple of Hatshepsut

Nel 1899 Carter è stato funzionario del Servizio Archeologico egiziano e fu presto nominato egli stesso supervisore degli scavi. E ‘stato molto apprezzato per il suo approccio metodico e per le misure che introdusse a salvaguardia dei siti antichi. Nel 1907 è stato affiancato dall’egittologo dilettante, il conte di Carnarvon, per sorvegliare gli scavi di Tebe. La dipinto di Carter Under the Protection of the Gods raffigurante una decorazione tombale è datato 1908 e stimato £7.000-10.000.

Howard Carter Under the Protection of the Gods

Nel 1914, Carnarvon e Carter hanno avuto il permesso di scavare nella Valle dei Re e l’omonimo acquerello di Carter (stimato £ 5.000-7.000) risale a quell’anno, seppur sospeso durante la prima guerra mondiale e finito nel 1918.

Howard Carter The Valley of the Kings

Il sogno di Carnarvon era quello di trovare la leggendaria tomba di Tutankhamon, un mito che teneva occupati molti archeologi nella zona. Nel 1922, tuttavia, non essendo stato fatto alcun progresso, era sul punto di rinunciare, quando Carter improvvisamente fece la sua grande scoperta. La notizia fece grande scalpore e da allora la passione per l’antico Egitto ha contagiato il mondo.

L’anno successivo il conte Carnarvon morì per un avvelenamento del sangue e la notizia venne immediatamente associata alla maledizione della tomba di Tutankhamon. Nel corso degli anni successivi qualsiasi evento tragico, anche di lieve entità, che ha afflitto qualsiasi figura comunque connessa alla scoperta del 1922, è stata attribuita alla maledizione di Tutankhamon.

Howard Carter si ritirò dall’archeologia subito dopo la sua scoperta ed è diventato agente per musei e collezionisti privati​​. E’ morto – per cause del tutto naturali – nel 1937 all’età di 64 anni.

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

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TUTANKHAMUN TOMB DISCOVERER PAINTINGS TO BE SOLD AT BONHAMS

Three watercolours of Egypt by Howard Carter, the English archaeologist who discovered the tomb of the Boy Pharaoh Tutankhamun in 1922, are to be sold at Bonhams Travel and Exploration Sale in London on 3 December. They have a combined upper estimate of £25,000.

Trained by his painter father, Howard Carter started life as an artist. He was only 17 when he first visited Egypt in 1891 to help record the excavation of Middle Temple tombs and quickly made a mark by improving the method of copying tomb decorations. From 1894-99 he worked at Thebes (Deir el-Bahari) recording the wall reliefs in the temple of Hatshepsut. One of the paintings in the sale – The Temple of Hatshepsut (£6,000-8,000) – dates from this period.

In 1899 Carter was appointed to the Egyptian Archaeological Service and was soon supervising excavations of his own. He was highly regarded for his methodical approach and the measures he introduced to safeguard ancient sites.  In 1907 he was approached by the amateur Egyptologist the Earl of Carnarvon to oversee his Theban excavations. Carter’s painting Under the Protection of the Gods depicting a tomb decoration is dated 1908 and estimated at £7,000-10,000.

In 1914, Carnarvon and Carter were given permission to dig in the Valley of the Kings – Carter’s watercolour of the same name (£5,000-7,000) was painted that year – though work was suspended during the First World War and did not begin in earnest until 1918.

Carnarvon’s ambition was to find the legendary tomb of Tutankhamun, a prize which had eluded earlier archaeologists searching in the area.  By 1922, however, with no progress having been made, he was on the verge of giving up when Carter made his great discovery. It quickly became an international sensation, sparking a craze for all things Egyptian.

Carnarvon’s death from blood poisoning the following year started the story that Tutankhamun’s tomb was cursed. Over the succeeding years any misfortune, however minor, afflicting any figure, however remotely connected to the 1922 discovery, has been attributed to the curse of King Tut.

Howard Carter retired from archaeology soon after his discovery and became and agent for museums and private collectors, He died – of entirely natural causes – in 1937 aged 64.

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