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17th century watercolors once in Cassiano dal Pozzo’s “Museo Cartaceo” for sale at Bonhams

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Si tratta di una delle più importanti collezioni di dipinti a soggetti naturalistici e archeologici mai create. Sono undici acquerelli in totale messi all’asta tematica “Bonhams Old master Paintings Sale” a Londra Mercoledì 3 di dicembre. Saranno venduti singolarmente e hanno una stima complessiva di £ 65.000.

I dipinti provengono dal celebre Museo Cartaceo opera del mecenate e viaggiatore Cassiano dal Pozzo, amico di Galileo Galilei. Dal Pozzo ha commissionato oltre 7.000 acquerelli a soggetti naturalistici e archeologici da alcuni dei pittori più importanti del suo tempo. Il suo fine era archiviare ogni antichità conosciuta in una prospettiva antiquaria ed enciclopedista.

Tale immenso materiale oggi è diviso tra varie collezioni reali dei Windsor e quelle della British Library di Londra; ma la parte maggiore di esso è a Windsor presso la Royal Library. Ciascun esemplare del Museo Cartaceo è stato numerato e rilegato in volumi che nel tempo sono passati dalla famiglia Dal Pozzo a Papa Clemente XI fino a quando finirono nella collezione di Re Giorgio III nel 1762.

Nel 1780 alcuni dei volumi ed alcuni degli acquerelli, compresi quelli in vendita, furono restaurati nella nuova legatoria reale a Buckingham Palace. Successivamente queste opere trovarono una sede permanente nella biblioteca reale di Windsor.

All’inizio del XX secolo, una serie di volumi del Museo Cartaceo sono stati venduti dall’allora bibliotecario di Windsor, Sir John Fortescue, per raccogliere fondi per la manutenzione della Biblioteca. Molti anni dopo, per puro caso, questi undici acquerelli sono stati scoperti in un negozio di antiquariato dal successore di sir John, il maggiore Sir Owen Morshead. Sir Owen, un eroe di guerra pluridecorato, è stato direttore bibliotecario a Windsor tra il 1926 ed il 1958.

British Library London

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Andrew Mckenzie, di responsabile del dipartimento di arte antica per Bonhams ha dichiarato: “Il Museo Cartaceo è stata una delle più importanti collezioni di dipinti di storia naturale e archeologica mai creata. E’ un omaggio allo spirito per la ricerca e la conoscenza universale che hanno caratterizzato l’uomo di quel tempo”.

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

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One of the most remarkable collections of natural history and archaeological paintings ever created

Eleven watercolour paintings once in the Royal Library at Windsor Castle are to be offered at Bonhams Old master Paintings Sale in London on Wednesday 3 December.   They will be sold individually and have a combined upper estimate of £65,000.

The paintings are from the Paper Museum – Museo Cartaceo in Italian – assembled by the 17th century Roman intellectual, Cassiano dal Pozzo, a friend of Galileo and patron to the French Classical painter Nicolas Poussin.  Dal Pozzo commissioned over 7,000 watercolours of natural history and archaeology painted from first had observation by some of the leading painters of the day.  Each sheet of the Paper Museum was numbered and bound in volumes which in time passed from the dal Pozzo family to Pope Clement XI until they ended up in the collection of King George III in 1762.

In the 1780s at the newly established Royal Bindery in Buckingham House (later Palace) some of the volumes were rebound and some of the watercolours, including the ones in the sale, were remounted. The books eventually found a permanent home in the Royal Library at Windsor.

Early in the 20th century, a number of volumes of the Paper Museum were sold by the then Librarian at Windsor, Sir John Fortescue, to raise funds for the Library’s upkeep.   Many years later, by complete chance, these eleven watercolours were discovered in an antique shop by Sir John’s successor as Librarian, Major Sir Owen Morshead.  Sir Owen, a much decorated war hero from the Great War where he served with the Prince of Wales, was the Librarian at Windsor from 1926-1958. He played a key role in reorganizing the Library along rational lines bringing in Kenneth Clark, for example, to catalogue the six hundred drawings by Leonardo da Vinci for the first time.

The eleven paintings are made up of ten studies of birds and one of a fish and include a magnificent Sulphur-crested Cockatoo (£7,000-9,000), a Short-eared Owl (£6,000-8,000) and a Paradise Whydah (£3,500-4,500).

Bonhams Director of Old Master Paintings, Andrew Mckenzie, said: “The Museo Cartaceo was one of the crowing achievements of Rome in the Baroque era and is one of the most remarkable collections of natural history and archaeological paintings ever created.  It is a tribute to the restless spirit of enquiry into all branches of knowledge which characterised the time.”

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

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