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The Patek Philippe brand and the Calatrava Cross

La Croce di Calatrava fu adottata come simbolo dalla Patek Philippe alcuni anni prima di essere utilizzata per l’omonima linea di orologi prodotta a partire dal 1932.

Le motivazioni che hanno spinto Patek Philippe a scegliere questo emblema non sono note ma forse l’affascinante storia legata al nome “Calatrava” ha giocato un ruolo determinante proprio nel periodo in cui l’ordine veniva soppresso (1931).

Calatrava, infatti, è una località della Nuova Castiglia che, nel Medioevo, fu teatro dei sanguinosi scontri tra cristiani e musulmani. Per difendere la cittadina, posizionata in un luogo strategico, l’abate Raymond Serrat fondò, nel 1158, l’Ordine di Calatrava, scegliendo come simbolo la croce gigliata. Papa Alessandro III approvò l’ordine nel 1164.

Modellato sull’esempio dei Templari, tale ordine militare-religioso rappresentò l’ala militare dei monaci cistercensi francesi e si distinse nella lotta contro il califfato della dinastia Muwahid, infliggendogli una pesante sconfitta in occasione della Battaglia di Las Navas de Tolosa nel 1212.

Battaglia di Las Navas de Tolosa del 1212

Battaglia di Las Navas de Tolosa del 1212

I cavalieri di Calatrava manifestarono il loro valore sul campo per diversi decenni, finché l’esercito dei “re cattolici” Ferdinando d’Aragona e Isabella di Castiglia riconquistò l’ultima roccaforte tenuta dai musulmani in terra spagnola verso la fine del XV secolo. A ricordo di quel glorioso passato sono rimaste le vestigia del grande convento-fortezza di Calatrava, mentre il simbolo dei cavalieri sopravvive ancor oggi grazie alla scelta operata dalla Patek Philippe di trasformarlo nel suo emblema.

 

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

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The Cross of Calatrava was adopted as a symbol of Patek Philippe several years before being used for the eponymous line of watches produced from 1932. The reasons that led Patek Philippe to choose this symbol are not known but perhaps the fascinating history of the name “Calatrava” played a decisive role in the period in which the order was suppressed (1931).

Calatrava, in the Middle Ages, was the scene of bloody clashes between Christians and Muslims. To defend the town, located in a strategic position, Abbot Raymond Serrat founded, in 1158, the Order of Calatrava, choosing the cross as a symbol of the lily. Pope Alexander III approved the order in 1164.

Modeled on the example of the Templars, the military-religious order represented the military division of French Cistercian monks and distinguished themselves in the fight against the caliphate dynasty Muwahid, inflicting them a defeat at the Battle of Las Navas de Tolosa in 1212.

The Knights of Calatrava demonstrated their value in the field for several decades, until the army of the “Catholic Kings” Ferdinand of Aragon and Isabella of Castile reconquered the last stronghold held by Muslims on the Spanish in the late fifteenth century. In memory of that glorious past there are the vestiges of the great monastery-fortress of Calatrava, while the symbol of the Knights survives today thanks to the choice made by Patek Philippe to turn it in his emblem.

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

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