history

IWC and the 70 years since the last flight of Antoine de Saint-Exupéry

lockheed_p-38j_lightning_-_1

L’IWC Pilot’s Watch Chronograph Edition “The Last Flight” (Ref. IW388005) è stato presentato nel mese di agosto del 2014 per celebrare i 70 anni dall’ultimo volo di Antoine de Saint-Exupéry, il leggendario scrittore, poeta e pioniere aviatore.

Un esemplare di una speciale edizione limitata – il n.1 di soli 17 pezzo – è stato offerto all’asta Important Watches lo scorso novembre a Ginevra. Tutti i proventi sono stati devoluti alla Antoine de Saint-Exupéry Youth Foundation, a sostegno dell’Hospital Pequeno Príncipe a Curitiba, il più grande ospedale pediatrico del Brasile. Il fondo contribuirà a costruire una biblioteca per i piccoli pazienti di questo centro, specializzato in cardiochirurgia, trapianti e tumori.

Un volo di ricognizione sopra il sud della Francia il 31 luglio del 1944 pose una brusca fine alla carriera e alla passione di Antoine de Saint-Exupéry per il volo. Dopo il decollo da una base militare in Corsica, il Lockheed P-38 Lightning scomparve senza lasciare traccia. Saint-Exupéry era già stato congedato dalla forza aerea francese a causa della sua età, era anche un po’ sovrappeso e troppo robusto per la stretta cabina di pilotaggio del velivolo. Nonostante tutto, essendo un patriota e un autore costantemente in cerca di avventura, ha deciso di intraprendere quel maledetto volo di ricognizione. Da qualche parte vicino a Tolone fu intercettato dalla Luftwaffe tedesca ed abbattuto. Il mistero circa il luogo della sua scomparsa si concluse solo nel 1998, quando un pescatore trovò un braccialetto appartenente alla eroe nazionale francese nella sua rete, mentre era al largo della costa di Marsiglia.

Il CEO di IWC, Georges Kern, ha commentato: “La passione per il volo di Antoine de Saint-Exupéry ha guidato la sua vita e determinato il suo destino. Da quando abbiamo iniziato la nostra collaborazione con i suoi discendenti nel 2006, IWC gli ha dedicato una serie di speciali edizioni che perpetuano la memoria di questo straordinario pilota e pioniere. IWC, celebre per i suoi quasi 80 anni di esperienza nella produzione di orologi per gli aviatori, ha deciso di intraprendere una partnership con i discendenti di Antoine de Saint-Exupéry grazie a molti obiettivi condivisi. Entrambi condividono una passione per il volo, la tecnologia e l’ingegneria, e hanno un grande senso di responsabilità sociale”.

Ciò che subito impressiona di questo cronografo in edizione limitata è la sua cassa marrone in ceramica al nitruro di silicio di 46 mm di diametro. Il nitruro di silicio è una particolare ceramica che garantisce un’eccellente resistenza agli shock termici, agli urti e alla corrosione. La tonalità tabacco adottata in proposito richiama la tuta di volo che Antoine usava solitamente. I pulsanti, la corona e il fondello sono in platino e quest’ultimo reca un’incisione speciale in memoria dell’ultimo volo di Antoine de Saint-Exupéry.

Il movimento 89.361 automatico, con riserva di carica di 68 ore, si lega al quadrante marrone con indici arabi e contatori rodiati. Un elegante cinturino in pelle marrone completa questo modello. Si tratta di un giusto tributo per un grande viaggiatore, un grande scrittore e un grande filantropo.

By Manuel Galvez e Andrea Foffi

www.meridianae.com – info@meridianae.com

www.oredelmondo.com – info@oredelmondo.com


IWC Schaffhausen never ceases to astonish with new and innovative watches. This is definitely the case with the IWC Pilot’s Watch Chronograph Edition “The Last Flight” (Ref. IW388005) introduced in August 2014 to mark 70 years since the last flight of Antoine de Saint-Exupéry, the legendary writer, poet and pioneering aviator.

A special limited edition – number one of seventeen – will be offered during the auction of Important Watches this November in Geneva. All the proceeds will benefit the Antoine de Saint-Exupéry Youth Foundation, in support of the Hospital Pequeno Príncipe in Curitiba, Brazil’s largest children’s hospital. The fund will help to build a library for young patients of this centre, which specialises in highly complex heart operations, organ and bone transplants and cancer treatment.

In 1944, Antoine de Saint-Exupéry took off on a reconnaissance flight over France from which he never returned. Mystery surrounded his fate until 1998, when a fisherman found a bracelet belonging to the French national hero off the shores of Marseille. Pieces of wreckage were later recovered and identified as parts of Saint-Exupéry’s Lockheed Lightning.

This limited edition chronograph impresses with its 46 mm diameter brown silicon nitride ceramic case and push-buttons, crown and case-back in platinum with a special engraving in memory of Antoine de Saint-Exupéry’s last flight. The high performance ceramic case has several outstanding properties such as enormous heat and corrosion resistance.

The unusual and innovative blend of ceramic and platinum gives the piece a very steady look and feel. The appealing ‘tobacco’ hue connotes the pilot’s flying suit and the rugged characteristics of this pilot’s watch.

The calibre ref. 89361 is a completely in-house self-winding, flyback chronograph movement with a comfortable 68h power reserve and a brown dial with rhodium-plated counters. The date display, hours and minute counters are combined in a totalizer at 12 o’clock. A brown calfskin strap with quilted stitching and a pin buckle complete this model. It is a fitting and elegant tribute to a great traveller, a great writer and a great philanthropist.

A reconnaissance flight over the South of France on 31 July 1944 brought an abrupt end to Antoine de Saint-Exupéry’s career and passion for flying. After taking off from a military base in Corsica, his Lockheed P-38 Lightning vanished without trace. Saint-Exupéry had already been discharged from the air force because of his age. He was also slightly overweight, and too big for the aircraft’s narrow cockpit. Despite all that, he was a patriot and an author constantly in search of adventure and decided to embark on the reconnaissance flight. Somewhere close to Toulon he was spotted by the German Luftwaffe. Speculation as to where he came down only ended in 1998, when a fisherman found a bracelet belonging to the French national hero in his net while fishing off the shore of Marseille. Pieces of wreckage were later recovered from the sea and identified as parts of Saint-Exupéry’s aircraft. The German pilot who all those years ago had unwittingly shot down one of his favourite authors recently met the French aviator’s family for the first time. “Antoine de Saint-Exupéry’s passion for flying guided his life and work, and ultimately determined his fate. Since we began our cooperation with his descendants in 2006, IWC has unveiled a series of special limited editions of its Pilot’s Watch that have kept the memory of this extraordinary pilot and aviation pioneer alive to this day,” says IWC CEO Georges Kern.

By Manuel Galvez e Andrea Foffi

www.meridianae.com – info@meridianae.com

www.oredelmondo.com – info@oredelmondo.com

Rispondi