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Four iconic 300 SL offered at Bonhams Mercedes-Benz Sale on 28 March

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300 SL Gullwing

 

La 300 SL, sia Roadster che Gullwing (ali di gabbiano), è uno dei modelli più riconoscibili della storia della Mercedes-Benz. Il 28 marzo, quattro magnifici esemplari di questa icona dell’automobilismo anni ’50/‘60 andranno “under the hummer” nell’asta Bonhams Mercedes-Benz monomarca.

Il successo della Gullwing, considerata come vera e propria supercar, ha contribuito allo sviluppo della successiva Roadster aperta. Bonhams presenta quattro esempi fantastici della 300 SL: la Roadster del 1957 freni a disco, unica proprietà da 48 anni (stimata € 1,000,000-1,400,000 / £ 730,000-1,000,000); una Roadster del 1960, precedentemente di proprietà dall’industriale tedesco, Alfried Krupp della dinastia dell’acciaio Krupp (stimata in € 900,000-1,200,000 / £ 700,000-940,000); un’altra roadster del 1959 con hardtop (stimata in € 1,000,000-1,400,000 / £ 730,000-1,000,000); e infine del 1955, la famosa Gullwing (stimata in € 950,000-1,250,000 / £ 690,000-900,000). ”

L’evoluzione della 300 SL è iniziata con gli esemplari del celebre importartore USA, Max Hoffman. Quando la Mercedes-Benz vinse la Carrera Panamericana (una corsa su strada tra USA e Messico, svoltasi tra il 1950 e il 1954) nel 1952 con una SL coupé W 194 300, Hoffman colse l’occasione per avvicinarsi al marchio con un’idea radicale: prendere il telaio in tubi W194 di derivazione corse con il suo motore ad alte prestazioni da 3 litri e creare una macchina sportiva destinata al mercato statunitense. Mercedes-Benz, ancora coraggiosamente impegnata a superare la catastrofica devastazione della guerra e alle prese con un debole mercato europeo, ha preso al volo l’idea di Hoffmann e la 300 SL è nata.

1957 300 SL Roadster with Hardtop

300 SL Roadster 1957

 

Furono apportati alcuni miglioramenti al confort della 300 SL ma l’indole corsaiola è rimasta indelebile. Per l’aerodinamica gli ingegneri Mercedes-Benz aggiunsero le caratteristiche “sopracciglia” orizzontali sopra le aperture delle ruote. Con sospensioni completamente indipendenti, un cambio a rapporti ravvicinati con ingranaggi a denti dritti e il primo sistema di iniezione diretta di carburante con motore a quattro tempi mai offerto in un automobile di produzione, la 300 SL è un concentrato tecnologico della sua epoca.

Tenuta nel Museo Mercedes-Benz, l’asta Bonhams sarà caratterizzata da una serie di circa 40 veicoli d’epoca appartenenti a tutta la secolare storia della leggendaria casa automobilistica tedesca.

info on Bonhams.com


The 300 SL, be it Roadster or Gullwing – is one of the most recognisable models in the history of Mercedes-Benz. On 28 March, four pristine examples of this 1950/60s motoring icon will go under the hammer at Bonhams single-marque Mercedes-Benz Sale.

“First introduced with trademark ‘Gullwing’ doors, and often considered as the first real ‘supercar’, the 300 SL proved hugely popular and so was later developed as an open roadster,” said Philip Kantor, Head of European Motorcars.

“Bonhams Stuttgart Sale features four fantastic examples of the 300 SL: the 1957 disc-brake  Roadster, from European single family ownership of 48 years (estimated at €1,000,000-1,400,000/£730,000-1,000,000); a 1960 Roadster, previously owned by German industrialist, Alfried Krupp von Bohlen und Halbach, of the Krupp steel dynasty (estimated at €900,000-1,200,000/£700,000-940,000); another fine1959 roadster with hardtop (estimated at    €1,000,000-1,400,000/£730,000-1,000,000); and finally from 1955, the famed Gullwing (estimated at €950,000-1,250,000/£690,000-900,000).”

The evolution of the 300 SL began with imported car impresario, Max Hoffman. When Mercedes-Benz won the Carrera Panamericana (a border-to-border road race across Mexico, held from 1950-1954) in 1952 with a W 194 300 SL coupé, Hoffman seized the moment to approach the marque with a radical idea: take the racing-derived tube frame W194, with its high performance 3-litre engine, and create a road-going sports car aimed at the upper-end of the aspiring US sports car market.

Mercedes-Benz, still valiantly trying to shake off the devastation of the war and the weak European market, took him up on the idea, and the 300 SL was born.

Improvements to the 300 SLs usability were made throughout, yet it was still clear that this model was derived from a racing car. As aerodynamics played an important role in the car’s speed, the Mercedes-Benz engineers would place horizontal “eyebrows” over the wheel openings to reduce drag. With fully independent suspension, a close-ratio gearbox with straight cut gears and the first direct fuel injection system with fourstroke engine ever offered in a production automobile, the 300 SL was a technological tour-de-force. When introduced in coupé form to the US market at the 1954 New York Auto Show, it became an instant sensation.

Held in the Mercedes-Benz Museum, Bonhams auction will feature a variety of some 40 classic motor cars from across the German marque’s century long history.

The Mercedes-Benz Museum charts the entire history of the world’s oldest car manufacturer. A total of 1,500 exhibits are featured in the museum, including 160 vehicles.

info on Bonhams.com

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