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Gainsborough portrait of General Wolfe for sale at Bonhams in London

Un dipinto del pittore inglese Thomas Gainsborough, ampiamente ritenuto essere un ritratto del generale James Wolfe, è all’asta Bonhams “Old Master Paintings Sale” a Londra il 3 dicembre. E’ stimato a £ 120,000-180,000.

77 Gainsborough Portrait of an Officer

Bonhams: Thomas Gainsborough, ritratto del generale James Wolfe

Il ritratto conserva una sorta di mistero. E ‘stato quasi certamente commissionato dalla famiglia di Katherine Lowther che divenne la fidanzata di Wolfe, nel 1758, durante i suoi preparativi per la spedizione militare in Quebec. Katherine era la sorella di James Lowther, poi conte di Lonsdale, e con Wolfe si erano conosciuti per caso poco tempo prima. Si sono frequentati mentre lui era in congedo a Bath e quando si imbarcò per il Canada nel 1759, si erano già fidanzati.

La corrispondenza tra i due è stata persa quindi è impossibile conoscere l’intensità della loro relazione. Si dice che Wolfe potrebbe aver intrapreso questo rapporto per compiacere i suoi genitori desiderosi di vedere il loro figlio “sistemarsi”. Erano rimasti profondamente delusi quando, nel 1747, si era innamorato di Elizabeth Lawson, la nipote del suo comandante di brigata nelle Fiandre, Sir John Mordaunt. Ciò ha portato ad una spaccatura della famiglia e un periodo prolungato di sofferenza da parte di Wolfe.

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James Wolfe, Greenwich Park

Più tardi, durante la visita a suo zio, il maggiore Walter Wolfe, a Dublino, James conobbe la vedova di un ufficiale e la stretta natura del loro rapporto è evidenziata dal fatto che in seguito sarebbe stato oggetto di sarcasmo da parte George Townshend (che servì come brigadiere in Quebec, sotto il generale James Wolfe), che definì la donna la “Venere irlandese”  di Wolfe.

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George Townshend

Wolfe morì al comando delle sue truppe nella battaglia di Quebec. Il suo ruolo nella presa della città, la successiva cattura di Montreal e la fine effettiva della Guerra dei Sette Anni tra la Gran Bretagna e la Francia, ha fatto di lui un eroe nazionale.

Benjamin West, La morte del generale Wolfe, 1770 - National Gallery of Canada, Ottawa

Benjamin West, La morte del generale Wolfe, 1770 – National Gallery of Canada, Ottawa

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

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A painting by the English artist Thomas Gainsborough, widely believed to be a portrait of General James Wolfe, is to be offered at Bonhams Old Master Paintings Sale in London on 3 December. It is estimated at £120,000-180,000.

The portrait poses something of a mystery.  It was almost certainly commissioned by the family of Katherine Lowther who became Wolfe’s fiancée in 1758 during his preparations for the military expedition to Quebec. Katherine was the sister of James Lowther, later Earl of Lonsdale, and she and Wolfe had met casually before. They renewed their acquaintance while he was on leave in Bath and by the time he sailed for Canada in 1759 they were engaged to be married.

Any correspondence between the pair has been lost so it is impossible to know the depth of their feelings for each other. There is some suggestion that Wolfe may have been principally concerned with placating his elderly and ailing parents who were keen to see their son settle down and marry advantageously. They had deeply disapproved when, in 1747, he had fallen in love with Elizabeth Lawson, a niece of his brigade commander in Flanders, Sir John Mordaunt. This led to a family rift and a prolonged bout of dissipation on Wolfe’s part as he attempted to drown his sorrows. Later, while visiting his uncle, Major Walter Wolfe, in Dublin, James met an unnamed widow of an officer and the close nature of their relationship is evident from the fact that she would later be lampooned by George (the future 1st Marquess) Townshend as Wolfe’s ‘Irish Venus’.

Wolfe died leading his troops at the Battle of Quebec.  His role in the capture of the city, the subsequent capture of Montreal and the effective end of the Seven Years War between Britain and France made him into a national hero.

By Andrea Foffi e Manuel Galvez

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